基因竟然可以影响我们的饮食、爱情,以及信仰!

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    为何有人喜欢而有人却讨厌西兰花?

    两个人之间真的存在化学反应吗?

    为何有人在政治上持左倾态度?

    印第安纳大学医学院药理学与毒理学、微生物学与免疫学教授比尔·沙利文(Bill Sullivan)认为,这与我们的DNA有着很大关系。他在著作《很高兴认识我自己:基因、细菌以及造就我们的神奇力量》(Pleased to Meet Me: Genes, Germs, and the Curious Forces That Make Us Who We Are)中阐述了这一观点。

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    从宾夕法尼亚大学博士毕业的沙利文,在最近一期沃顿知识在线节目中,探讨了基因对人类行为的惊人影响。 以下是经过编辑的部分对话记录。

    **您称之为“隐藏的力量”,指的是身体内部。您能详细谈一谈吗? **

    **沙利文:**我们通常会想到能够控制自我的东西,比如个性、行为,这些都是由大脑中的某种物质控制的。但是我们发现人类有点像匹诺曹,身上被很多线牵扯着。这些线指的便是基因、表观遗传学,甚至是我们肠道内的微生物,这些千丝万缕的“线条”以我们没有意识到的,甚至完全没有察觉到的方式指引着我们的行为。

    读博士期间,我在宾夕法尼亚大学David Roos实验室工作,当时我们研究了一种叫做刚地弓形虫的神奇寄生虫,令人惊讶的是,这种寄生虫存在于世界上三分之一的人口中。大多数人甚至不知道他们身上携带这种寄生虫。有新的研究表明,这种寄生虫会存在于人的大脑中,且往后余生一直与之相伴,而且会影响某些神经精神疾病,包括精神分裂症、暴怒症乃至冒险行为。

    显然,我们的基因来自父母,父母在很多方面影响着我们。那么环境或生活经历会对我们产生哪些影响?

    **沙利文:**我们生来就携带着父母遗传的基因,对此我们无能为力。这有点像玩扑克牌。你得到了一副牌,而且你只能用这副牌。但我们必须认识到,你可以用多种方式来打这副牌,这就是环境的作用。

    人的基因序列并不像占卜水晶球那般简单,人类的许多复杂行为是无法用水晶球解释的,比如人的性格特征以及他们将如何度过一生。表观遗传学的研究内容是人类基因(父母遗传的基因)是如何被环境因素所改变的。我们探讨的不是DNA序列的改变,而是对DNA分子本身或与之相关的蛋白质的修正,从而改变基因的激活方式。就像音量旋钮般,随意切换改变范围。

    **我们的基因如何影响上瘾行为? **

    **沙利文:**许多人认为,吸毒、酗酒或对食物上瘾等,这些可能导致肥胖的情况都是自己造成的,这是没有意志力的表现。但科学表明,实际情况要复杂得多。很明显,由于基因的缘故,一些人更容易对食物或药物上瘾,所以这不仅仅是自我控制的问题。有些人拥有节俭代谢机制,而这些基因并不适应当今世界,因为现如今高热量食物、甜食随处可见。有些人甚至有喜欢甜食的基因。

    就酒精而言,有些人的基因会导致大脑过度活跃,所以他们处于过度兴奋的状态,这就促使他们用酒精来平息头脑中的混乱,从而导致酒精中毒。甚至有证据表明,我们身体中的微生物群,即生活在我们肠道中的数万亿的细菌,能够影响我们对垃圾食品的渴望,甚至保持清醒的能力。我们可以通过学习其背后的生物学原理,从而更有效地治疗这些疾病,而不是简单地将其视为一种生活方式的选择。

    我们是否高估了意志力?

    **沙利文:**是的。我当然不是说意志力完全没用。意志力也是其中的一部分,你需要强大的支持团队,改变是可能发生的。我们并不是试图建立生物决定论,我的意思是,我们不应该过早地否定那些正在与这些问题作斗争的人,因为这不仅仅是简单的意志力问题。基因的力量、微生物的力量是非常强大的。如果我们从分子层面了解了背后的具体细节,那么就可以引进新的疗法,这些疗法可能会非常有用。

    音乐家奥兹·奥斯朋(Ozzy Osbourne)曾说过,他天生就有酗酒、吸毒的能力,为什么他的身体仍然相对健康?

    **沙利文:**科学家们通常会去寻找世界上最聪明的人,或者最有艺术天赋的人,或者最有运动天赋的人进行研究。奥兹就很有艺术天赋,但为什么这个家伙如此“虐待”自己的身体、毒品和酒精上瘾,还依然“健在”?《科学》杂志早在2010年就找到了奥兹·奥斯朋并且收集了他的基因数据,科学家们从中发现了一种以前从未见过的基因突变,叫做ADH4,这是一种存在于肝脏的酒精脱氢酶,有助于更好地代谢酒精,从而快速解酒。

    **基因在选择伴侣方面有哪些影响吗? **

    **沙利文:**有一个著名的实验,请女性嗅闻男性穿过的沾满汗味的T恤,有趣的结果是,那些免疫系统基因与某位男性非常相似的女性,会觉得这位男性的气味令她反感。如果这位男性的免疫系统基因与她的不同,她就会被他的气味所吸引。真的有一种像化学一样的东西可以把两个人拉到一起,而背后的全部原因则是进化,出于生育需求,我们总希望后代能更好地抵御细菌和病原体。所以如果你的孩子拥有一个多样化的免疫系统,孩子战胜疾病的几率就会更高。

    **高离婚率该如何解释? **

    **沙利文:**在动物界,一夫一妻制是非常罕见的。我们在配对的物种中发现(注:我们只讨论了世界上所有物种的5%),它们通常在配对后就会分道扬镳,继续找到不同的伴侣,然后生出另一个孩子,使他们的基因组合多样化。

    基因和政治信仰有关系吗?

    **沙利文:**当然会。这是一个被称为基因政治学的科学领域。一些研究人员对极右和极左的人进行了研究,并试图发现这两种人之间存在什么样的基因差异。

    迄今为止,这些研究中最有趣的基因之一是一种叫做DRD4的变异基因。这种基因可以对多巴胺受体进行编码。多巴胺是大脑中一种重要的神经传递素,驱使我们追求回报,这种基因因人而异。有些人受这种受体变异的影响,导致他们喜欢参与更具有冒险性的、追求新奇的行为。他们具有更多的探究精神。这种变异往往与自由主义者有关。

    原文地址:http://www.knowledgeatwharton.com.cn/article/10270/

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