有些人活着,却已经死了——行尸综合症

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    我们现在要讲的是一种疾病,它被称为「科塔尔氏综合症」,或者通俗一点儿也可以说是「行尸综合症」。

    当然,这种病症并不会让人看上去像丧尸片中走出的那样狰狞,它有自己的定义,并关乎到人对于生死界限的一些思考。

    很少有人了解这种疾病。

    患有这一病症的人心脏仍在跳动,肺部也还在呼吸,但是他们却否认自己还活着,或者认为自己的身体、器官或大脑已经停止了工作。他们认为他们自己已经超然物外,离开了尘世。自 1880 年第一次出现有关科塔尔氏综合征的文字记载以来,全球共发现了超过 100 例科塔尔氏综合症。

    例如:

    有一位 59 岁的女士声称,她觉得自己是「一具正在腐烂的尸体」,然后住进了一家英国医院接受治疗。她告诉医生,流向她腿部的血液循环已经损坏,她的大腿正在逐渐腐烂。

    另一位 62 岁的西班牙男士不仅认为他自己已经死了,而且觉得自己的性器官消失了。

    一位日本中年妇女抱怨称她的大脑「空空如也,什么想法也没有」,她觉得她的脑袋里似乎没有大脑,而且她不能讲话,因为她「已经丧失了自己的全部词汇」。

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    网上常见的言论那样把科塔尔氏综合征患者比作小说中的活死人…而神经科学家甚至有过一个类似的结论:「如果说有什么病症可以告诉人们成为僵尸是一种什么样感受的话,那毫无疑问就是科塔尔氏综合症。」

    那么是什么会导致一个活生生的人开始「尸化」呢?

    **实际上目前医学界对于造成科塔尔氏综合症的神经病学原因都知之甚少。**一些人认为这其实并不是一种单一的疾病,他们认为这种暂时性的病情常常是由脑炎、帕金森氏综合 症、脑癌、精神分裂症、抑郁症、躁郁症、低体温症或脑部损伤中的几种疾病混合引起的。

    因为这种病症太过没有典型性,因此世界上许多神经病学家和心理学家甚至不会考虑去识别这种疾病,或者说他们也不知道怎么去识别这种疾病。

    科塔尔氏综合征并没有列入《精神疾病诊断与统计手册》(Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders)之中。真正确诊这一疾病的唯一方法就是进行精神检查。

    这里可能会涉及到两个专业的医学名词**「语义神经网络」「大脑边缘系统」。**

    大脑语义神经网络让我们能够明白世界具体有形的那些部分的作用。你知道笔记本电脑能为你做些什么,你知道敲打键盘上每一个键有什么用,你知道怎么按下正确的按钮发送电子邮件。如果没有这些语义神经网络建立那些连接,你眼前的电脑对你来说就会是一堆没有用的零件。这个世界将会失去意义。

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    △ 大脑结构

    医生提出,一个人对自己身体的语义认知的缺失——他可能不知道他的身体是怎么工作的,不知道身体在世上的作用——这种缺失在一些情况下可能会引起人对于死亡的幻觉。

    但是,不知道你自己肝脏或心脏的作用怎么会让你否认自己的存在呢?

    你可能会把生活看成一个简单的等式:对事物的认知 + 情感 = 意义。

    去掉任何一项,这个等式就不成立了。语义神经网络赋予了世界上那些具体有形的部分(比如电脑或者碗)以作用,而(在人的记忆、目的和行为方面起到至关重要作用的)大脑边缘系统则能让你明白你为什么要在键盘上敲打。

    而科塔尔氏综合症可能同时受到语义神经系统和边缘系统两者的影响,这大概是目前能让平常人大概了解一个为什么固执的以为自己死了或者正在死亡最具象的一种说法。而对这种病更为确切的定义和治疗方法,还有待医学界的进一步研究。

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    最后,我想说行尸综合症有着与人工智能一样的矛盾。

    一个人如果能对自己不存在的状态有所察觉,那他怎么会是不存在的呢?笛卡尔说过「我思故我在」,那么「认为自己已死」这种想法就应该是活着的证据。这种矛盾让行尸综合症令人深思,同时又令人费解。

    而且如果非要说科塔尔氏综合征患者和影视剧里的丧尸有什么共同点的话,那就是他们两者都让我们得以对生与死之间的那条界线进行观察审视,让我们幻想着那条界线,对它好奇不已。

    到底什么是生,什么是死,原来在不一样的人眼里,答案并不是一成不变的……

    -END-

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