Science重磅:50万人大规模研究证实:同性性行为是受多基因影响,并发现5个与同性性行为显著相关的基因位点

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    每每提及同性恋,大部分人话语间更多的是回避和不能接受。虽然在世界一小部分国家(如:美国)同性恋婚姻已经“合法化”,但大多数国家仍然对同性恋婚姻问题存在法律空白。据不完全统计,中国同性恋群体人数约有7000万。这样一个群体,在很长一段时间内,不被认可,不被理解。

    在人类社会中,**无论是男性还是女性,约有2% 至10% 的人表示发生过同性性行为。**双胞胎和家族研究表明,同性性行为在一定程度上受到基因的影响(例如,同性性行为具有家族特征,而且同卵双胞胎的性取向比异卵双胞胎或者兄妹更为一致),但此前的样本较小,并且对相关特定基因的研究一直力度不足。

    2019年8月30日,由美国、英国、瑞典、荷兰、丹麦、澳大利亚等国的科学家组成的国际研究团队在_** Science **_杂志发表了题为:Large-scale GWAS reveals insights into the genetic architecture of same-sex sexual behavior 的研究论文。

    这项新的研究是迄今为止规模最大(477522名个体)的同性性行为全基因组关联研究,揭示了5个与同性性行为显著相关的基因位点。这表明,与其他行为特征一样,同性性行为也是多基因影响的**,而不是一个或几个基因。**

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    在遗传流行病学上,全基因组关联研究(GWAS)是指在人类全基因组范围内找出存在的序列变异,即单核苷酸多态性(SNP),从中筛选出与疾病相关的SNPs。例如,通过生物信息学技术比较分析两组参与者的DNA序列:有疾病的人(患者)和相同条件的无该疾病的人(对照)。如果在患者中某基因型的变异很频繁,那么就说该变异与该疾病“相关”。

    该研究对来自英国的英国生物银行(UK Biobank)和来自23andMe公司的一组研究参与者(477522名个体)进行了同性性行为全基因组关联研究(GWAS),并在另外三项规模较小(15142名个体)的研究中进行了重复分析。

    研究发现,有5个常染色体SNP位点与同性性行为显著相关。这5个位点与涉及性激素调节和嗅觉的生物学途径有关。其中3个位点在较小的独立重复样本的meta分析中具有显著性。

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    所有被测基因变异占男性和女性同性性行为变异的8-25%,且基因影响在性别间呈正相关,但不完全相关(遗传相关系数rg= 0.63)。这些综合的基因影响部分与其他一些特征的遗传影响重叠,包括外化行为,如吸烟、吸食大麻、冒险以及“对经验开放”的性格特征。进一步的分析表明,性行为、吸引力、身份和幻想受到一组类似的遗传变异的影响(rg > 0.83)。

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    值得注意的是,在这项研究中作者在论文中并没有使用“同性恋”这一字眼,而始终将研究界定为 “同性性行为”。作者强调,这项研究关注的是 “行为”(behavior)而非 “身份”(identity)。

    尽管并不针对特定身份人群,但是这项研究的结论无疑会对包括同性恋在内的性少数群体带来影响——可能会是积极的影响。

    总而言之,**该研究揭示了5个与同性性行为显著相关的基因位点,指出同性性行为也是多基因影响的,而不是一个或几个基因,侧重于同性性行为的遗传基础,但也指出了社会文化背景的重要性。**另外,研究人员还观察到女性和男性对同性性行为的部分不同遗传影响,这可能反映了荷尔蒙对性行为影响的性别差异(例如,睾酮与雌激素的重要性),但也可能与男女同性行为的不同社会文化背景以及男女同性恋和双性恋群体的不同人口统计有关。但是该项目只研究了欧洲和少数西方国家的参与者,未来将需要更大和更多样本,更深入地了解在不同的社会文化背景下不同的作用。

    论文链接:

    https://science.sciencemag.org/content/365/6456/eaat7693

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