基因是我们生命舞台上的绝对主角!

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基因是遗传物质,父母的特征可以通过基因传给后代,比如说西瓜的种子种下去长出来还是西瓜,这就俗语说,种瓜得瓜种豆得豆。

那么,基因对生命的作用,到底有多大?

**人类的特质有多少是基因决定的?**基因会决定我们的长相、智商、性格,甚至命运吗?

在探索解答这些问题之前,我们得先搞清楚基因和DNA是什么,以及它们是干什么的。

** DNA和基因的极简定义******

所有生物都是由细胞组成,DNA就是细胞核里的一团酸性化学物质,呈双螺旋结构,科学家们把DNA叫做“遗传物质”。

**DNA就是一部用4个字符写成的生命密码书。**这4个字符是ATGC,代表着DNA的四种化学成分(学名叫碱基),人类的DNA总长度是30亿个。

基因,是DNA中有特殊意义的一些片段。少则几百个字符,多则数千个字符。有特殊意义的意思是,这些DNA片段可以编码蛋白质的信息,一个基因编码一个蛋白质

蛋白质我们很熟悉,它们是帮我们完成生理功能的重要生物分子。

比如,肌肉里有肌原纤维蛋白,皮肤里有胶原蛋白。因为蛋白质是基因编码的,所以我们的很多性状是天生的。

举个例子:有人酒量好,喝多了脸不红,那是因为他们体内乙醛脱氢酶活性很高,这个乙醛脱氢酶就是蛋白质。

活性高与活性低的差别,就在编码乙醛脱氢酶基因的一个字符上,酒量好的人这个点是G,而酒量差的人这个点则是A。****

所以说,酒量是天生的,后天可练不出来。

基因和我们的行为认知能力****

对在社会中的人来说,我们的行为认知能力很复杂,比如说性格、与他人建立朋友或亲密关系,还有学习及对事物的认知能力等。

这些能力是基因还是环境决定的呢?

举一个发表在顶级学术期刊上的前沿发现例子:2018年,美国和英国的科学家发现,只要分析基因,就能预测一个人能不能上大学

用来预测的基因是1200个ATGC字符,散落在30亿个字符的DNA里,科学家们把这1200个字符称为“教育基因”。

科学家们发现,携带厉害版本教育基因的人,比携带较弱版本教育基因的人,上大学的可能性足足大了五倍。

这个研究说明,美国和英国中产家庭出身的孩子能不能上大学,居然跟家庭有没有钱,父母重不重视教育没多大关系,纯粹看自身能力。

而且这个自身能力的强弱,可以通过分析这1200个基因字符来比较准确地判断。

这个结论太可怕了,你可能还会觉得有些反常识:环境明明会影响一个人上大学的概率,这也是为什么有人买高价学区房,削尖脑袋把孩子送进名校的原因。难道他们都错了吗?

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这里,我们需要说明一个非常重要的概念,就是行为认知的能力。请注意,是能力

运用这些能力,你会获得很多结果,比如完成高等教育,比如成为一个领域的领军人物,比如写出畅销书成为拥有千万粉丝的网红作家等。

现实生活中,我们往往只能看到一个人运用能力的结果,却看不到能力本身。

比如说一朵花在温室中可以开5天,但是放到野外,风吹日晒,只能开3天。**这两天的差别是环境的影响么?**是环境的影响,但只是环境对结果的影响,并不是对这朵花能力的影响。

上大学其实是一个复杂的结果。能不能上大学意味着你有没有能力通过超过15年的系统化教育,拿到大学学位。这个结果不仅包含你自身的能力,还包括家庭条件怎么样,父母是不是重视教育,学校氛围好不好等等复杂因素。

上面这个实验的研究对象,是美国和英国中产阶级的孩子,他们的家境比较富足,上不上得了大学就看自己的本事了。

所以,我们可以把他们是否上大学的结果看成是自身能力的体现。

同时,研究者也发现,对美国的非洲裔群体来说,基因的预测就不那么准确了。

研究者认为,非裔美国人往往住在环境比较糟糕的社区,这会影响孩子的教育。**这些社区里的孩子,就有点像荒郊野外的花朵。**就算自己有能耐,也没法尽情开放了。

所以,从这个研究你可以看出,行为认知的能力,是基因决定的,不过,环境确实会影响到最终的结果。

回到最初的问题,**基因对生命的作用有多大呢?**现在答案应该已经很明显了。

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**基因是我们生命舞台上的绝对主角。**基因不仅决定了我们的身体结构,决定着我们行为认知的能力,还决定着我们的后代。

基因事关我们每个人自身的命运,我们人类和基因的精彩故事也才刚刚开始。

参考资料:

1.Lee JJ, et al. Gene discovery and polygenic prediction from a genome-wide association study of educational attainment in 1.1 million individuals.Nat Genet. 2018 Aug;50(8):1112-1121.

文章转自标准基因解读

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